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Ciência & Tecnologia

Parasitas manipulam a mente de chimpanzés para que eles virem comida


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25/12/2017

E o mais chocante: talvez algo muito semelhante esteja acontecendo entre humanos e gatos domésticos.

 

Se você achava que a estratégia de sobrevivência do Eduardo Cunha era maquiavélica, ainda não viu a do protozoário Toxoplasma gondii: ele manipula a mente de chimpanzés, para que estes percam a aversão natural ao cheiro do xixi do leopardo. Assim, o leopardo come o chimpanzé, permitindo que o parasita alcance seu objetivo: chegar ao sistema digestivo do felino, que é o único lugar onde ele consegue se reproduzir.

 

Quem descobriu o mecanismo foi um grupo de pesquisadores da Universidade de Montpelier, na França, que acaba de publicar o achado. Eles mostraram que chimpanzés com toxoplasmose, a doença causada pelo parasita, subitamente perdem o medo do cheiro do xixi do leopardo, seu predador natural. Os cientistas verificaram que o efeito é bem específico: nada muda na percepção da urina do leão ou do tigre.

 

O interessante é que a toxoplasmose não afeta só chimpanzés. Ela é uma doença que afeta vários outros mamíferos, e muitas vezes seu ciclo infeccioso envolve algum felino. Camundongos que sofrem de toxoplasmose perdem o medo do xixi do gato, o que os colocam mais perto do sistema digestivo dos felinos, onde o parasita se reproduz.

 

Recentemente, os cientistas começaram a compreender como o protozoário causa esses efeitos. Unicelular que é, ele vai viver nas paredes de neurônios no cérebro do animal e começa a causar sutis alterações no ambiente químico. Aí, novos hábitos surgem.

 

Humanos também sofrem de toxoplasmose. Até pouco tempo atrás, acreditava-se que era uma doença sem sintoma nenhum, mas aí começou-se a se descobrir que ela altera sutilmente alguns comportamentos nossos também. Humanos que pegam toxoplasmose têm pequenas mudanças na percepção de estímulos, perdem um pouco de foco e, adivinhe… Perdem a aversão pelo cheiro do xixi felino.

 

Será que há uma conspiração entre um protozoário e os gatos domésticos para controlar a mente humana?

E o mais chocante: talvez algo muito semelhante esteja acontecendo entre humanos e gatos domésticos.


 


Se você achava que a estratégia de sobrevivência do Eduardo Cunha era maquiavélica, ainda não viu a do protozoário Toxoplasma gondii: ele manipula a mente de chimpanzés, para que estes percam a aversão natural ao cheiro do xixi do leopardo. Assim, o leopardo come o chimpanzé, permitindo que o parasita alcance seu objetivo: chegar ao sistema digestivo do felino, que é o único lugar onde ele consegue se reproduzir.


 


Quem descobriu o mecanismo foi um grupo de pesquisadores da Universidade de Montpelier, na França, que acaba de publicar o achado. Eles mostraram que chimpanzés com toxoplasmose, a doença causada pelo parasita, subitamente perdem o medo do cheiro do xixi do leopardo, seu predador natural. Os cientistas verificaram que o efeito é bem específico: nada muda na percepção da urina do leão ou do tigre.


 


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O interessante é que a toxoplasmose não afeta só chimpanzés. Ela é uma doença que afeta vários outros mamíferos, e muitas vezes seu ciclo infeccioso envolve algum felino. Camundongos que sofrem de toxoplasmose perdem o medo do xixi do gato, o que os colocam mais perto do sistema digestivo dos felinos, onde o parasita se reproduz.


 


Recentemente, os cientistas começaram a compreender como o protozoário causa esses efeitos. Unicelular que é, ele vai viver nas paredes de neurônios no cérebro do animal e começa a causar sutis alterações no ambiente químico. Aí, novos hábitos surgem.


 


Humanos também sofrem de toxoplasmose. Até pouco tempo atrás, acreditava-se que era uma doença sem sintoma nenhum, mas aí começou-se a se descobrir que ela altera sutilmente alguns comportamentos nossos também. Humanos que pegam toxoplasmose têm pequenas mudanças na percepção de estímulos, perdem um pouco de foco e, adivinhe… Perdem a aversão pelo cheiro do xixi felino.


 


Será que há uma conspiração entre um protozoário e os gatos domésticos para controlar a mente humana?


E o mais chocante: talvez algo muito semelhante esteja acontecendo entre humanos e gatos domésticos.



Se você achava que a estratégia de sobrevivência do Eduardo Cunha era maquiavélica, ainda não viu a do protozoário Toxoplasma gondii: ele manipula a mente de chimpanzés, para que estes percam a aversão natural ao cheiro do xixi do leopardo. Assim, o leopardo come o chimpanzé, permitindo que o parasita alcance seu objetivo: chegar ao sistema digestivo do felino, que é o único lugar onde ele consegue se reproduzir.



Quem descobriu o mecanismo foi um grupo de pesquisadores da Universidade de Montpelier, na França, que acaba de publicar o achado. Eles mostraram que chimpanzés com toxoplasmose, a doença causada pelo parasita, subitamente perdem o medo do cheiro do xixi do leopardo, seu predador natural. Os cientistas verificaram que o efeito é bem específico: nada muda na percepção da urina do leão ou do tigre.



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O interessante é que a toxoplasmose não afeta só chimpanzés. Ela é uma doença que afeta vários outros mamíferos, e muitas vezes seu ciclo infeccioso envolve algum felino. Camundongos que sofrem de toxoplasmose perdem o medo do xixi do gato, o que os colocam mais perto do sistema digestivo dos felinos, onde o parasita se reproduz.



Recentemente, os cientistas começaram a compreender como o protozoário causa esses efeitos. Unicelular que é, ele vai viver nas paredes de neurônios no cérebro do animal e começa a causar sutis alterações no ambiente químico. Aí, novos hábitos surgem.



Humanos também sofrem de toxoplasmose. Até pouco tempo atrás, acreditava-se que era uma doença sem sintoma nenhum, mas aí começou-se a se descobrir que ela altera sutilmente alguns comportamentos nossos também. Humanos que pegam toxoplasmose têm pequenas mudanças na percepção de estímulos, perdem um pouco de foco e, adivinhe… Perdem a aversão pelo cheiro do xixi felino.



Será que há uma conspiração entre um protozoário e os gatos domésticos para controlar a mente humana?



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