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Ciência & Tecnologia

Qual é o vulcão mais perigoso do mundo?

Publicado por TV Minas em 08/04/2017

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Diga a palavra “supervulcão” e você vai pensar imediatamente no vulcão de Yellowstone e em seu passado violento – mas o que pensar sobre o seu futuro? Quando será a próxima erupção?

 

Este não é o único supervulcão na Terra, e muitos deles poderiam facilmente competir com o poder do próprio vulcão de Wyoming. Então, onde estão esses supervulcões e qual deles é realmente o mais perigoso do mundo? Vamos dar uma olhada, mas aqui está um spoiler para você: provavelmente não é o vulcão Yellowstone.

 

Os supervulcões, como são chamados popularmente, normalmente têm algumas características comuns, incluindo um enorme caldeirão como cratera e uma grande fonte de magma. De um modo geral, este apelido é casualmente ligado a vulcões que produzem erupções altamente infrequentes e intensamente explosivas registradas na extremidade superior do Índice de Explosividade Vulcânica (VEI).

 

O que é o VEI? Concebido por um grupo de vulcanologistas inventivos em 1982, é a única maneira numericamente padronizada de definir quão “explosiva” uma erupção segundo alguns critérios, incluindo a altura da nuvem de cinzas, a quantidade de material vulcânico ejetada e com que frequência esse tipo de erupção ocorre. Não é uma escala perfeita, mas, basicamente, eventos VEI 0-1 acontecem continuamente o tempo todo e produzem lava lentamente ao longo do tempo.

 

Eles quase nunca são explosivos. No outro extremo da escala, os eventos do VEI 7-8 produzem quantidades de detritos vulcânicos muito rapidamente, uma vez a cada 1.000 a 50.000 anos. Nos últimos 36 milhões de anos, houve 42 erupções do nível VEI 8. Destes, algumas são considerados supererupções feitas por supervulcões, enquanto prolongadas, surtos continentais de lava não parecem fazer o corte com a maioria dos vulcanólogos.

 

Então, sim é bastante vago. É um termo que tem sido essencialmente popularizado tanto pela mídia e organizações como o United States Geological Survey (USGS). Aqui está uma lista aproximada dos supervulcões potencialmente dormentes do mundo:

 

1 – Caldera de Yellowstone, Wyoming

2 – Lago Toba, Indonésia

3 – Taupo, Nova Zelândia

4 – Campi Flegrei, Itália

5 – Long Valley Caldera, Califórnia

6 – Valles Caldera, Novo México

7 – Aira Caldera, Japão

 

Então, se você estiver nos EUA, seus descendentes podem achar um pouco incômodo.

 

 

A caldeira clássica

 

Agora vem a parte complicada de saber qual é o mais provável destruir o mundo – ou chegar perto disso. Para fazer isso, é preciso olhar para a história da erupção desses monstros. Então vamos começar com o clássico, Yellowstone. Esta caldeira tem 72 quilômetros de comprimento e é tão grande que você só pode realmente vê-lo do Espaço. As três erupções em Yellowstone há 2,1 milhões, 1,3 milhão e 640 mil anos atrás – formaram caldeiras distintas, entrelaçadas, sendo a mais recente a denominada Caldeira de Yellowstone. O mais poderoso dos três foi o primeiro, registrando em um VEI 8, que produziu 2.500 vezes o volume de detritos vulcânicos como o cataclismo de 1980 em no Monte St. Helens.

 

A explosão menos poderosa, ainda VEI 6-7, foi a segunda, sendo a mais recente a segunda mais poderosa, com VEI 8. Ocorreram explosões menores, formando crateras, mas um dia, outra supererupção provavelmente acontecerá. Falando nisso, se você espreitar essas datas, você pode ter notado que ele irrompe uma vez a cada 660.000-800.000 anos, o que sugere que a próxima explosão ocorrerá em torno de 50.000 anos a partir de agora. Alguns cientistas, no entanto, pensam que Yellowstone já está atrasada para outra explosão em cerca de 20.000 anos, mas não há dados suficientes para dizer de qualquer maneira.

 

Hoje, a fonte de magma em Yellowstone é incrivelmente maciça. Durante anos, os geofísicos pensaram que houvesse apenas um esconderijo de magma raso e razoavelmente grande sob o Parque Nacional – mas há realmente outro, mais profundo que foi descoberto em 2015. No total, há bastante rocha derretida ali para encher até 14 Grand Canyons até a borda. Quando ele entra em erupção, praticamente toda a câmara vai esvaziar a superfície em um evento explosivo de descompressão. Fluxos piroclásticos, essencialmente, eliminam qualquer coisa no Parque Nacional, mas o perigo real para a nação – e o mundo – é a queda das cinzas.

 

Com base nas antigas erupções, milhares e milhares de quilômetros cúbicos de cinzas cobrirão cerca de 60-70% dos EUA dentro de um dia ou dois, com grande parte desta área acabando sufocada em uma camada de cinzas de 1 metro de espessura. Isso trará à agricultura um grande prejuízo, fará com que milhões de edifícios desmoronem devido ao peso e deixará milhões de pessoas com problemas respiratórios.

 

Será um desastre para os EUA, uma catástrofe quase apocalíptica. Há também uma boa chance de se perderem alguns anos ou décadas de verão, já que as partículas de enxofre emitidas durante a erupção bloquearão o Sol até certo ponto. No entanto, como o USGS nota, as últimas 20 erupções foram efusões de lava, que só chegam aos limites do Parque Nacional. De fato, a probabilidade anual de outra erupção formadora de caldeira pode ser aproximada como uma em 730.000 ou 0.00014%.

 

A supererupção é provável que aconteça a dezenas de milhares de anos de distância, e até mesmo um fluxo de lava não terá lugar por vários séculos. Não há sinal de que a câmara magmática esteja inquieta agora – ainda está lentamente se enchendo e esperando seu tempo. Pensando apenas nos EUA por enquanto, Caldera Long Valley formou sua caldeira 760.000 anos atrás. Era menos poderosa do que a de Yellowstone, mas desde então se envolveu em muitas erupções importantes, mas nada como sua explosão original.

 

Embora outra supererupção seja possível – como o sistema de magma por baixo dele ainda é definitivamente ativo – as chances são de que haverá pequenas erupções ocorrendo aqui nos próximos cem anos ou mais. Valles teve a sua supererupção há 1,25 milhão de anos, quando se formou uma caldeira, e teve alguma atividade relativa, mas não aconteceu nada desde então. Apesar do fato de que há claramente uma fonte de magma ativo abaixo dele, é provável que seja uma sombra de seu antigo eu, e não há nenhum sinal de uma supererupção iminente no futuro.

 

Pode-se pegar o caso da caldeira vulcânica Aira fora da equação imediatamente. Embora esta vasta tigela antiga tenha mudado o mundo quando ele entrou em erupção, todos os pontos de evidência em direção ao Monte Sakurajima, como a única fonte de sua produção nestes dias. Então, e Taupo? Agora, é uma linda cratera, e também é responsável por duas das erupções mais violentas do mundo. Cerca de 1,25 a 1 milhão de anos atrás, ele entrou em erupção tão poderosamente que grande parte da Ilha do Norte da Nova Zelândia ficou completamente coberta de cinzas quentes.

 

Incomum para supervulcões, suas erupções mais poderosas ocorreram após sua formação inicial. Cerca de 26.500 anos atrás, a chamada erupção VEI 8 Oruanui produziu fluxos piroclásticos tão extensos que eles enterraram a Ilha Norte em 200 metros deles. A precipitação significativa de cinzas espalhou-se em grande parte do Oceano Pacífico regional. Se o mesmo acontecesse novamente hoje, mataria a maioria das 3,6 milhões de pessoas que vivem lá.

 

Em seguida, outra explosão durante o ano 180, embora “apenas” uma explosão VEI 7, produziu fluxos piroclásticos violentos semelhantes que cobriam uma área equivalente a 25 cidades de Nova York. A erupção produziu tanta cinza, que os céus sobre a Itália e a China ficaram vermelhos. Houve uma abundância de explosões entre estas datas, e a próxima erupção no local deverá ser ligeiramente explosiva, mas é provável que só prejudicará aqueles na região do lago.

 

Autoridades da Nova Zelândia observam que apenas três erupções desde o evento Oruanui produziram fluxos piroclásticos. Não há um padrão simples para essas erupções que podem dar aos vulcanólogos qualquer ideia de quando ele vai entrar em erupção novamente.

 

 

Os dois finais

 

Toba da Indonésia fez sua estreia há 1,5 milhão de anos, mas essa não foi a principal erupção. Cerca de 73.000 anos atrás, uma explosão colossal produziu uma caldeira de 100 quilômetros de comprimento. Esta erupção fabricou tanto material vulcânico que pensavam que o mundo mergulhou em um inverno de seis anos de duração. Dentro de dias, o sul da Ásia foi sufocado por uma camada de cinza de 15 centímetros de profundidade, com áreas mais próximas sendo enterradas em cinzas e depósitos de fluxo piroclástico centenas de metros de profundidade.

 

Este não foi apenas um evento VEI 8. Esta foi a maior erupção vulcânica nos últimos 2,5 milhões de anos, e por algum tempo se pensou que quase levou a humanidade até a extinção – embora isso tenha sido questionado. Preocupantemente, há uma fonte de magma por baixo de Toba que hoje que é do mesmo tamanho que a de Yellowstone, e é claramente dinâmica – o centro do Lago Toba está subindo para, indicando que o magma abaixo está se expandindo.

 

Cerca de 100 mil pessoas vivem na ilha, no coração do Lago Toba, e uma supererupção as mataria e seria um desastre de longo prazo para a região. No entanto, como só houve uma supererupção no local, os cientistas não podem prever quando ou se ele vai ter uma supererupção novamente. Ainda assim, não houve atividade nos tempos modernos para sugerir que o magma esteja prestes a explodir, então provavelmente não vale a pena se preocupar no momento.

 

Em seguida, está Campi Flegrei, sob a Baía de Nápoles. É um pouco novo, tendo esculpido a sua caldeira há 40.000 anos, durante uma explosão VEI 6-7. Pela definição de USGS, isto mal entra na lista como um supervulcão. Hoje em dia, o magma sob esta besta parece vir principalmente do Vesúvio, que não matou muitas pessoas desde 1631.

 

Cerca de um milhão de pessoas vivem dentro de sua cratera, então qualquer supererupção pode matá-las instantaneamente. A região circundante é também densamente povoada, de modo que qualquer erupção maciça rapidamente enterraria um bom pedaço da população da Itália, enquanto a nuvem de cinzas provavelmente sufocaria uma boa parte da Europa.

 

Toda a caldeira continua inchando e desinflando, e os cientistas não conseguem descobrir o porquê. Atualmente, o solo está subindo em um ritmo notável, mas entre 1982 e 1984, a taxa de ascensão foi 24 vezes maior do que a do presente. Naquela época, os vulcanólogos achavam que era magma empurrado para o teto da câmara, mas é provável que fosse gás em expansão. De qualquer forma, algo está acontecendo lá em baixo que indica que um sistema magmático ativo ainda existe. Um estudo recente observou que está entrando em um “estado crítico” onde poderia estar pronto para uma erupção.

 

 

Contagem regressiva

 

Prever quando o mundo vai ter outra supererupção é quase impossível graças à sua raridade. Mesmo vulcões com padrões de erupção podem não os obedecer no futuro. No entanto, se fosse para escolher o supervulcão mais perigoso do planeta, seria o de Campi Flegrei. Apesar de ter um currículo menos violento, qualquer erupção causaria uma verdadeira calamidade da mais alta ordem. Em última análise, tamanho não importa.

Diga a palavra “supervulcão” e você vai pensar imediatamente no vulcão de Yellowstone e em seu passado violento – mas o que pensar sobre o seu futuro? Quando será a próxima erupção?


 


Este não é o único supervulcão na Terra, e muitos deles poderiam facilmente competir com o poder do próprio vulcão de Wyoming. Então, onde estão esses supervulcões e qual deles é realmente o mais perigoso do mundo? Vamos dar uma olhada, mas aqui está um spoiler para você: provavelmente não é o vulcão Yellowstone.


 


Os supervulcões, como são chamados popularmente, normalmente têm algumas características comuns, incluindo um enorme caldeirão como cratera e uma grande fonte de magma. De um modo geral, este apelido é casualmente ligado a vulcões que produzem erupções altamente infrequentes e intensamente explosivas registradas na extremidade superior do Índice de Explosividade Vulcânica (VEI).


 


O que é o VEI? Concebido por um grupo de vulcanologistas inventivos em 1982, é a única maneira numericamente padronizada de definir quão “explosiva” uma erupção segundo alguns critérios, incluindo a altura da nuvem de cinzas, a quantidade de material vulcânico ejetada e com que frequência esse tipo de erupção ocorre. Não é uma escala perfeita, mas, basicamente, eventos VEI 0-1 acontecem continuamente o tempo todo e produzem lava lentamente ao longo do tempo.


 


Eles quase nunca são explosivos. No outro extremo da escala, os eventos do VEI 7-8 produzem quantidades de detritos vulcânicos muito rapidamente, uma vez a cada 1.000 a 50.000 anos. Nos últimos 36 milhões de anos, houve 42 erupções do nível VEI 8. Destes, algumas são considerados supererupções feitas por supervulcões, enquanto prolongadas, surtos continentais de lava não parecem fazer o corte com a maioria dos vulcanólogos.


 


Então, sim é bastante vago. É um termo que tem sido essencialmente popularizado tanto pela mídia e organizações como o United States Geological Survey (USGS). Aqui está uma lista aproximada dos supervulcões potencialmente dormentes do mundo:


 


1 – Caldera de Yellowstone, Wyoming


2 – Lago Toba, Indonésia


3 – Taupo, Nova Zelândia


4 – Campi Flegrei, Itália


5 – Long Valley Caldera, Califórnia


6 – Valles Caldera, Novo México


7 – Aira Caldera, Japão


 


Então, se você estiver nos EUA, seus descendentes podem achar um pouco incômodo.


 


 


A caldeira clássica


 


Agora vem a parte complicada de saber qual é o mais provável destruir o mundo – ou chegar perto disso. Para fazer isso, é preciso olhar para a história da erupção desses monstros. Então vamos começar com o clássico, Yellowstone. Esta caldeira tem 72 quilômetros de comprimento e é tão grande que você só pode realmente vê-lo do Espaço. As três erupções em Yellowstone há 2,1 milhões, 1,3 milhão e 640 mil anos atrás – formaram caldeiras distintas, entrelaçadas, sendo a mais recente a denominada Caldeira de Yellowstone. O mais poderoso dos três foi o primeiro, registrando em um VEI 8, que produziu 2.500 vezes o volume de detritos vulcânicos como o cataclismo de 1980 em no Monte St. Helens.


 


A explosão menos poderosa, ainda VEI 6-7, foi a segunda, sendo a mais recente a segunda mais poderosa, com VEI 8. Ocorreram explosões menores, formando crateras, mas um dia, outra supererupção provavelmente acontecerá. Falando nisso, se você espreitar essas datas, você pode ter notado que ele irrompe uma vez a cada 660.000-800.000 anos, o que sugere que a próxima explosão ocorrerá em torno de 50.000 anos a partir de agora. Alguns cientistas, no entanto, pensam que Yellowstone já está atrasada para outra explosão em cerca de 20.000 anos, mas não há dados suficientes para dizer de qualquer maneira.


 


Hoje, a fonte de magma em Yellowstone é incrivelmente maciça. Durante anos, os geofísicos pensaram que houvesse apenas um esconderijo de magma raso e razoavelmente grande sob o Parque Nacional – mas há realmente outro, mais profundo que foi descoberto em 2015. No total, há bastante rocha derretida ali para encher até 14 Grand Canyons até a borda. Quando ele entra em erupção, praticamente toda a câmara vai esvaziar a superfície em um evento explosivo de descompressão. Fluxos piroclásticos, essencialmente, eliminam qualquer coisa no Parque Nacional, mas o perigo real para a nação – e o mundo – é a queda das cinzas.


 


Com base nas antigas erupções, milhares e milhares de quilômetros cúbicos de cinzas cobrirão cerca de 60-70% dos EUA dentro de um dia ou dois, com grande parte desta área acabando sufocada em uma camada de cinzas de 1 metro de espessura. Isso trará à agricultura um grande prejuízo, fará com que milhões de edifícios desmoronem devido ao peso e deixará milhões de pessoas com problemas respiratórios.


 


PATROCINADORES

Será um desastre para os EUA, uma catástrofe quase apocalíptica. Há também uma boa chance de se perderem alguns anos ou décadas de verão, já que as partículas de enxofre emitidas durante a erupção bloquearão o Sol até certo ponto. No entanto, como o USGS nota, as últimas 20 erupções foram efusões de lava, que só chegam aos limites do Parque Nacional. De fato, a probabilidade anual de outra erupção formadora de caldeira pode ser aproximada como uma em 730.000 ou 0.00014%.


 


A supererupção é provável que aconteça a dezenas de milhares de anos de distância, e até mesmo um fluxo de lava não terá lugar por vários séculos. Não há sinal de que a câmara magmática esteja inquieta agora – ainda está lentamente se enchendo e esperando seu tempo. Pensando apenas nos EUA por enquanto, Caldera Long Valley formou sua caldeira 760.000 anos atrás. Era menos poderosa do que a de Yellowstone, mas desde então se envolveu em muitas erupções importantes, mas nada como sua explosão original.


 


Embora outra supererupção seja possível – como o sistema de magma por baixo dele ainda é definitivamente ativo – as chances são de que haverá pequenas erupções ocorrendo aqui nos próximos cem anos ou mais. Valles teve a sua supererupção há 1,25 milhão de anos, quando se formou uma caldeira, e teve alguma atividade relativa, mas não aconteceu nada desde então. Apesar do fato de que há claramente uma fonte de magma ativo abaixo dele, é provável que seja uma sombra de seu antigo eu, e não há nenhum sinal de uma supererupção iminente no futuro.


 


Pode-se pegar o caso da caldeira vulcânica Aira fora da equação imediatamente. Embora esta vasta tigela antiga tenha mudado o mundo quando ele entrou em erupção, todos os pontos de evidência em direção ao Monte Sakurajima, como a única fonte de sua produção nestes dias. Então, e Taupo? Agora, é uma linda cratera, e também é responsável por duas das erupções mais violentas do mundo. Cerca de 1,25 a 1 milhão de anos atrás, ele entrou em erupção tão poderosamente que grande parte da Ilha do Norte da Nova Zelândia ficou completamente coberta de cinzas quentes.


 


Incomum para supervulcões, suas erupções mais poderosas ocorreram após sua formação inicial. Cerca de 26.500 anos atrás, a chamada erupção VEI 8 Oruanui produziu fluxos piroclásticos tão extensos que eles enterraram a Ilha Norte em 200 metros deles. A precipitação significativa de cinzas espalhou-se em grande parte do Oceano Pacífico regional. Se o mesmo acontecesse novamente hoje, mataria a maioria das 3,6 milhões de pessoas que vivem lá.


 


Em seguida, outra explosão durante o ano 180, embora “apenas” uma explosão VEI 7, produziu fluxos piroclásticos violentos semelhantes que cobriam uma área equivalente a 25 cidades de Nova York. A erupção produziu tanta cinza, que os céus sobre a Itália e a China ficaram vermelhos. Houve uma abundância de explosões entre estas datas, e a próxima erupção no local deverá ser ligeiramente explosiva, mas é provável que só prejudicará aqueles na região do lago.


 


Autoridades da Nova Zelândia observam que apenas três erupções desde o evento Oruanui produziram fluxos piroclásticos. Não há um padrão simples para essas erupções que podem dar aos vulcanólogos qualquer ideia de quando ele vai entrar em erupção novamente.


 


 


Os dois finais


 


Toba da Indonésia fez sua estreia há 1,5 milhão de anos, mas essa não foi a principal erupção. Cerca de 73.000 anos atrás, uma explosão colossal produziu uma caldeira de 100 quilômetros de comprimento. Esta erupção fabricou tanto material vulcânico que pensavam que o mundo mergulhou em um inverno de seis anos de duração. Dentro de dias, o sul da Ásia foi sufocado por uma camada de cinza de 15 centímetros de profundidade, com áreas mais próximas sendo enterradas em cinzas e depósitos de fluxo piroclástico centenas de metros de profundidade.


 


Este não foi apenas um evento VEI 8. Esta foi a maior erupção vulcânica nos últimos 2,5 milhões de anos, e por algum tempo se pensou que quase levou a humanidade até a extinção – embora isso tenha sido questionado. Preocupantemente, há uma fonte de magma por baixo de Toba que hoje que é do mesmo tamanho que a de Yellowstone, e é claramente dinâmica – o centro do Lago Toba está subindo para, indicando que o magma abaixo está se expandindo.


 


Cerca de 100 mil pessoas vivem na ilha, no coração do Lago Toba, e uma supererupção as mataria e seria um desastre de longo prazo para a região. No entanto, como só houve uma supererupção no local, os cientistas não podem prever quando ou se ele vai ter uma supererupção novamente. Ainda assim, não houve atividade nos tempos modernos para sugerir que o magma esteja prestes a explodir, então provavelmente não vale a pena se preocupar no momento.


 


Em seguida, está Campi Flegrei, sob a Baía de Nápoles. É um pouco novo, tendo esculpido a sua caldeira há 40.000 anos, durante uma explosão VEI 6-7. Pela definição de USGS, isto mal entra na lista como um supervulcão. Hoje em dia, o magma sob esta besta parece vir principalmente do Vesúvio, que não matou muitas pessoas desde 1631.


 


Cerca de um milhão de pessoas vivem dentro de sua cratera, então qualquer supererupção pode matá-las instantaneamente. A região circundante é também densamente povoada, de modo que qualquer erupção maciça rapidamente enterraria um bom pedaço da população da Itália, enquanto a nuvem de cinzas provavelmente sufocaria uma boa parte da Europa.


 


Toda a caldeira continua inchando e desinflando, e os cientistas não conseguem descobrir o porquê. Atualmente, o solo está subindo em um ritmo notável, mas entre 1982 e 1984, a taxa de ascensão foi 24 vezes maior do que a do presente. Naquela época, os vulcanólogos achavam que era magma empurrado para o teto da câmara, mas é provável que fosse gás em expansão. De qualquer forma, algo está acontecendo lá em baixo que indica que um sistema magmático ativo ainda existe. Um estudo recente observou que está entrando em um “estado crítico” onde poderia estar pronto para uma erupção.


 


 


Contagem regressiva


 


Prever quando o mundo vai ter outra supererupção é quase impossível graças à sua raridade. Mesmo vulcões com padrões de erupção podem não os obedecer no futuro. No entanto, se fosse para escolher o supervulcão mais perigoso do planeta, seria o de Campi Flegrei. Apesar de ter um currículo menos violento, qualquer erupção causaria uma verdadeira calamidade da mais alta ordem. Em última análise, tamanho não importa.


Diga a palavra “supervulcão” e você vai pensar imediatamente no vulcão de Yellowstone e em seu passado violento – mas o que pensar sobre o seu futuro? Quando será a próxima erupção?



Este não é o único supervulcão na Terra, e muitos deles poderiam facilmente competir com o poder do próprio vulcão de Wyoming. Então, onde estão esses supervulcões e qual deles é realmente o mais perigoso do mundo? Vamos dar uma olhada, mas aqui está um spoiler para você: provavelmente não é o vulcão Yellowstone.



Os supervulcões, como são chamados popularmente, normalmente têm algumas características comuns, incluindo um enorme caldeirão como cratera e uma grande fonte de magma. De um modo geral, este apelido é casualmente ligado a vulcões que produzem erupções altamente infrequentes e intensamente explosivas registradas na extremidade superior do Índice de Explosividade Vulcânica (VEI).



O que é o VEI? Concebido por um grupo de vulcanologistas inventivos em 1982, é a única maneira numericamente padronizada de definir quão “explosiva” uma erupção segundo alguns critérios, incluindo a altura da nuvem de cinzas, a quantidade de material vulcânico ejetada e com que frequência esse tipo de erupção ocorre. Não é uma escala perfeita, mas, basicamente, eventos VEI 0-1 acontecem continuamente o tempo todo e produzem lava lentamente ao longo do tempo.



Eles quase nunca são explosivos. No outro extremo da escala, os eventos do VEI 7-8 produzem quantidades de detritos vulcânicos muito rapidamente, uma vez a cada 1.000 a 50.000 anos. Nos últimos 36 milhões de anos, houve 42 erupções do nível VEI 8. Destes, algumas são considerados supererupções feitas por supervulcões, enquanto prolongadas, surtos continentais de lava não parecem fazer o corte com a maioria dos vulcanólogos.



Então, sim é bastante vago. É um termo que tem sido essencialmente popularizado tanto pela mídia e organizações como o United States Geological Survey (USGS). Aqui está uma lista aproximada dos supervulcões potencialmente dormentes do mundo:



1 – Caldera de Yellowstone, Wyoming



2 – Lago Toba, Indonésia



3 – Taupo, Nova Zelândia



4 – Campi Flegrei, Itália



5 – Long Valley Caldera, Califórnia



6 – Valles Caldera, Novo México



7 – Aira Caldera, Japão



Então, se você estiver nos EUA, seus descendentes podem achar um pouco incômodo.



PATROCINADORES

A caldeira clássica



Agora vem a parte complicada de saber qual é o mais provável destruir o mundo – ou chegar perto disso. Para fazer isso, é preciso olhar para a história da erupção desses monstros. Então vamos começar com o clássico, Yellowstone. Esta caldeira tem 72 quilômetros de comprimento e é tão grande que você só pode realmente vê-lo do Espaço. As três erupções em Yellowstone há 2,1 milhões, 1,3 milhão e 640 mil anos atrás – formaram caldeiras distintas, entrelaçadas, sendo a mais recente a denominada Caldeira de Yellowstone. O mais poderoso dos três foi o primeiro, registrando em um VEI 8, que produziu 2.500 vezes o volume de detritos vulcânicos como o cataclismo de 1980 em no Monte St. Helens.



A explosão menos poderosa, ainda VEI 6-7, foi a segunda, sendo a mais recente a segunda mais poderosa, com VEI 8. Ocorreram explosões menores, formando crateras, mas um dia, outra supererupção provavelmente acontecerá. Falando nisso, se você espreitar essas datas, você pode ter notado que ele irrompe uma vez a cada 660.000-800.000 anos, o que sugere que a próxima explosão ocorrerá em torno de 50.000 anos a partir de agora. Alguns cientistas, no entanto, pensam que Yellowstone já está atrasada para outra explosão em cerca de 20.000 anos, mas não há dados suficientes para dizer de qualquer maneira.



Hoje, a fonte de magma em Yellowstone é incrivelmente maciça. Durante anos, os geofísicos pensaram que houvesse apenas um esconderijo de magma raso e razoavelmente grande sob o Parque Nacional – mas há realmente outro, mais profundo que foi descoberto em 2015. No total, há bastante rocha derretida ali para encher até 14 Grand Canyons até a borda. Quando ele entra em erupção, praticamente toda a câmara vai esvaziar a superfície em um evento explosivo de descompressão. Fluxos piroclásticos, essencialmente, eliminam qualquer coisa no Parque Nacional, mas o perigo real para a nação – e o mundo – é a queda das cinzas.



Com base nas antigas erupções, milhares e milhares de quilômetros cúbicos de cinzas cobrirão cerca de 60-70% dos EUA dentro de um dia ou dois, com grande parte desta área acabando sufocada em uma camada de cinzas de 1 metro de espessura. Isso trará à agricultura um grande prejuízo, fará com que milhões de edifícios desmoronem devido ao peso e deixará milhões de pessoas com problemas respiratórios.



Será um desastre para os EUA, uma catástrofe quase apocalíptica. Há também uma boa chance de se perderem alguns anos ou décadas de verão, já que as partículas de enxofre emitidas durante a erupção bloquearão o Sol até certo ponto. No entanto, como o USGS nota, as últimas 20 erupções foram efusões de lava, que só chegam aos limites do Parque Nacional. De fato, a probabilidade anual de outra erupção formadora de caldeira pode ser aproximada como uma em 730.000 ou 0.00014%.



A supererupção é provável que aconteça a dezenas de milhares de anos de distância, e até mesmo um fluxo de lava não terá lugar por vários séculos. Não há sinal de que a câmara magmática esteja inquieta agora – ainda está lentamente se enchendo e esperando seu tempo. Pensando apenas nos EUA por enquanto, Caldera Long Valley formou sua caldeira 760.000 anos atrás. Era menos poderosa do que a de Yellowstone, mas desde então se envolveu em muitas erupções importantes, mas nada como sua explosão original.



Embora outra supererupção seja possível – como o sistema de magma por baixo dele ainda é definitivamente ativo – as chances são de que haverá pequenas erupções ocorrendo aqui nos próximos cem anos ou mais. Valles teve a sua supererupção há 1,25 milhão de anos, quando se formou uma caldeira, e teve alguma atividade relativa, mas não aconteceu nada desde então. Apesar do fato de que há claramente uma fonte de magma ativo abaixo dele, é provável que seja uma sombra de seu antigo eu, e não há nenhum sinal de uma supererupção iminente no futuro.



Pode-se pegar o caso da caldeira vulcânica Aira fora da equação imediatamente. Embora esta vasta tigela antiga tenha mudado o mundo quando ele entrou em erupção, todos os pontos de evidência em direção ao Monte Sakurajima, como a única fonte de sua produção nestes dias. Então, e Taupo? Agora, é uma linda cratera, e também é responsável por duas das erupções mais violentas do mundo. Cerca de 1,25 a 1 milhão de anos atrás, ele entrou em erupção tão poderosamente que grande parte da Ilha do Norte da Nova Zelândia ficou completamente coberta de cinzas quentes.



Incomum para supervulcões, suas erupções mais poderosas ocorreram após sua formação inicial. Cerca de 26.500 anos atrás, a chamada erupção VEI 8 Oruanui produziu fluxos piroclásticos tão extensos que eles enterraram a Ilha Norte em 200 metros deles. A precipitação significativa de cinzas espalhou-se em grande parte do Oceano Pacífico regional. Se o mesmo acontecesse novamente hoje, mataria a maioria das 3,6 milhões de pessoas que vivem lá.



Em seguida, outra explosão durante o ano 180, embora “apenas” uma explosão VEI 7, produziu fluxos piroclásticos violentos semelhantes que cobriam uma área equivalente a 25 cidades de Nova York. A erupção produziu tanta cinza, que os céus sobre a Itália e a China ficaram vermelhos. Houve uma abundância de explosões entre estas datas, e a próxima erupção no local deverá ser ligeiramente explosiva, mas é provável que só prejudicará aqueles na região do lago.



PATROCINADORES

Autoridades da Nova Zelândia observam que apenas três erupções desde o evento Oruanui produziram fluxos piroclásticos. Não há um padrão simples para essas erupções que podem dar aos vulcanólogos qualquer ideia de quando ele vai entrar em erupção novamente.



Os dois finais



Toba da Indonésia fez sua estreia há 1,5 milhão de anos, mas essa não foi a principal erupção. Cerca de 73.000 anos atrás, uma explosão colossal produziu uma caldeira de 100 quilômetros de comprimento. Esta erupção fabricou tanto material vulcânico que pensavam que o mundo mergulhou em um inverno de seis anos de duração. Dentro de dias, o sul da Ásia foi sufocado por uma camada de cinza de 15 centímetros de profundidade, com áreas mais próximas sendo enterradas em cinzas e depósitos de fluxo piroclástico centenas de metros de profundidade.



Este não foi apenas um evento VEI 8. Esta foi a maior erupção vulcânica nos últimos 2,5 milhões de anos, e por algum tempo se pensou que quase levou a humanidade até a extinção – embora isso tenha sido questionado. Preocupantemente, há uma fonte de magma por baixo de Toba que hoje que é do mesmo tamanho que a de Yellowstone, e é claramente dinâmica – o centro do Lago Toba está subindo para, indicando que o magma abaixo está se expandindo.



Cerca de 100 mil pessoas vivem na ilha, no coração do Lago Toba, e uma supererupção as mataria e seria um desastre de longo prazo para a região. No entanto, como só houve uma supererupção no local, os cientistas não podem prever quando ou se ele vai ter uma supererupção novamente. Ainda assim, não houve atividade nos tempos modernos para sugerir que o magma esteja prestes a explodir, então provavelmente não vale a pena se preocupar no momento.



Em seguida, está Campi Flegrei, sob a Baía de Nápoles. É um pouco novo, tendo esculpido a sua caldeira há 40.000 anos, durante uma explosão VEI 6-7. Pela definição de USGS, isto mal entra na lista como um supervulcão. Hoje em dia, o magma sob esta besta parece vir principalmente do Vesúvio, que não matou muitas pessoas desde 1631.



Cerca de um milhão de pessoas vivem dentro de sua cratera, então qualquer supererupção pode matá-las instantaneamente. A região circundante é também densamente povoada, de modo que qualquer erupção maciça rapidamente enterraria um bom pedaço da população da Itália, enquanto a nuvem de cinzas provavelmente sufocaria uma boa parte da Europa.



Toda a caldeira continua inchando e desinflando, e os cientistas não conseguem descobrir o porquê. Atualmente, o solo está subindo em um ritmo notável, mas entre 1982 e 1984, a taxa de ascensão foi 24 vezes maior do que a do presente. Naquela época, os vulcanólogos achavam que era magma empurrado para o teto da câmara, mas é provável que fosse gás em expansão. De qualquer forma, algo está acontecendo lá em baixo que indica que um sistema magmático ativo ainda existe. Um estudo recente observou que está entrando em um “estado crítico” onde poderia estar pronto para uma erupção.



Contagem regressiva



Prever quando o mundo vai ter outra supererupção é quase impossível graças à sua raridade. Mesmo vulcões com padrões de erupção podem não os obedecer no futuro. No entanto, se fosse para escolher o supervulcão mais perigoso do planeta, seria o de Campi Flegrei. Apesar de ter um currículo menos violento, qualquer erupção causaria uma verdadeira calamidade da mais alta ordem. Em última análise, tamanho não importa.



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